Poner fin a la inmigración ilegal fue una promesa distintiva cuando Donald Trump llegó al poder en 2016. Pero en el terreno es un panorama más complejo, y para un agricultor de Wisconsin, los trabajadores indocumentados han sido un salvavidas. Y está haciendo todo lo posible para devolverles el dinero.

La carretera asfaltada termina de repente y todos los números y las señales de las calles desaparecen con ella, convirtiéndose en un camino de grava que atraviesa pastos verdes y dorados.

A un lado del camino, hay pequeños carteles con lemas que son difíciles de leer desde el vehículo.

«Se trata del clima», parece decir uno. «Se trata de ti», está escrito en el siguiente.

Poco después, hay uno mucho más grande, colgado de una cerca: «Vote el 3 de noviembre por los habitantes de Wisconsin por Biden».

Es el primer letrero en varias millas que muestra apoyo al candidato presidencial demócrata.

«Mi esposa es la que tiene los letreros. Yo solía ser ese tipo de hombre. Pero ahora simplemente los coloco», dice el granjero John Rosenow entre risas, en su casa en Waumandee.

Rosenow dice que es una excepción en esta pequeña comunidad, uno de los condados de Wisconsin que le dio al presidente Donald Trump su sorpresiva victoria en 2016.

Signs for Joe Biden in a rural Wisconsin neighbourhood

Wisconsin no había votado por un candidato presidencial republicano desde la década de 1980, pero lo hizo por un estrecho margen a favor de Trump, en parte debido a su fuerte apoyo en enclaves rurales como este.

La familia de Rosenow es bien conocida en el área por ser parte de un proyecto que ayudó a derribar las barreras entre Estados Unidos y México. Lo llaman Puentes .

«Este es Roberto conduciendo. Lo encontrarás en algún momento. Anoche fuimos a jugar al golf juntos. Él tiene el gusanillo del golf muy mal … yo también», dice Rosenow, señalando a un hombre que conducía un vehículo ruidoso en la calle. .

El inmigrante mexicano Roberto Tecpile ha trabajado durante seis años en esta granja lechera.

«Lleva aquí desde las 4 de la mañana, alimentando a las vacas», dice Rosenow hacia el mediodía. Unas horas después, Tecpile seguirá en la granja.¿Trump impidió que más personas vinieran a Estados Unidos?
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En una mañana de septiembre, el negocio de Rosenow, Rosenholm Dairy, parece estar funcionando con la eficiencia de un reloj. Pero la situación ahora es drásticamente diferente a la que vivieron en la década de 1990, cuando nadie parecía querer trabajar aquí.

“Era 1998. Ya no podíamos contratar gente localmente, así que decidimos contratar inmigrantes a regañadientes. Contraté al primero a través de una empresa de Texas”, recuerda el agricultor.

«Trabajó dos meses y estuvo maravilloso. Pero se sentía solo porque era el único mexicano dentro de las 100 millas, así que se fue».

Fue el comienzo de una afluencia de migrantes, muchos de ellos indocumentados. Terminaron salvando la granja de Rosenow y la de muchos otros en este rincón de Wisconsin, durante una época de aguda escasez de mano de obra.

John Rosenow en el jardín de su casa.

El número de inmigrantes que trabajan en el sector lácteo en la actualidad es difícil de establecer. Un estudio nacional, realizado hace cinco años para la Federación Nacional de Productores de Leche, estimó que representaban el 51,2% de la fuerza laboral y que las granjas que empleaban inmigrantes proporcionaban el 79% del suministro de leche de Estados Unidos.

Los mexicanos resolvieron un problema crucial para los agricultores de Waumandee: encontrar trabajadores dispuestos a realizar tareas físicas duras de 4 a. M. A 5 p. M. O incluso más tarde, en temperaturas que pueden caer por debajo de -10 ° C (14 ° F) en invierno.

Pero su llegada presentó un nuevo desafío.

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«Desde el principio me di cuenta de que no saber el idioma español ni nada sobre la cultura, era algo muy negativo para mí. Si iba a ser un buen empleador, necesitaba saber todas esas cosas», recuerda Rosenow.

Él y otros agricultores se acercaron al profesor de español de la escuela secundaria local, Shaun Duvall, en busca de ayuda. Y propuso que se fueran a un «viaje de inmersión» a México.

«Fue una experiencia reveladora», recuerda.

Rosenow on a trip to Mexico
Rosenow viajó a Mexico 10 veces

Quince agricultores se unieron al primer viaje, que incluyó clases por la mañana y por la tarde. En uno de sus días libres, a uno de los agricultores se le ocurrió que podían ir a encontrarse con los familiares de sus trabajadores mexicanos, una visita que sus empleados latinos no pueden arriesgarse.

Fue solo el comienzo de algo más grande.

Rosenow ayudó a recaudar fondos para apoyar la iniciativa y lograr que más personas asistieran. Hasta 200 personas, en su mayoría agricultores, han hecho el viaje ahora. «Y he estado allí nueve o diez veces», dice.

Una alegre Mercedes Falk aparece en la granja y muchos de los trabajadores latinos se acercan a saludar.

Esa misma tarde tenía previsto dar una clase gratuita a los trabajadores interesados ​​en las instalaciones de la finca, otra iniciativa encabezada por Rosenow.

«He estado en México cuatro veces», dice Falk. «Es desgarrador especialmente escuchar a las mamás hablar de lo mucho que extrañan a sus hijos. Una mamá en particular dijo ‘Han pasado 15 años y no lo he visto en tanto tiempo’. Y puedes sentir su corazón romperse y esa parte se queda contigo «.

Mercedes Falk
Mercedes Falk enseñandole Inglés a los granjeros Mexicanos

Falk se hizo cargo de Puentes, la ONG creada para ejecutar este programa, en 2017, después de enamorarse de la vida en el campo y dejar su lugar de nacimiento en el área de Milwaukee.

Los viajes han cambiado sustancialmente desde que comenzaron.

El objetivo principal ya no es tomar clases de español sino visitar a las familias de sus empleados. «Por lo general, pasamos siete días visitando familias y haciendo turismo en la zona cercana a las aldeas rurales donde viven», dice Falk.

«Hago lo mejor que puedo para organizar todas las visitas, pero … es México, todo podría cambiar», dice riendo. Eso también ayuda a que los agricultores comprendan la mentalidad de sus trabajadores mexicanos, ellos viven el día a día ”.

Rosenow and Falk on a trip to Mexico
Rosenow y Falk en un viaje a México

Las controversias sobre inmigración bajo el presidente Trump han hecho que el programa sea aún más relevante en esta comunidad.

Waumandee votó por Trump en 2016, eligiéndolo sobre Hillary Clinton por un margen de 188 votos contra 87.

Varios de los vecinos de Rosenow ya han colocado carteles de Trump en las puertas de sus casas o negocios.

Pero las tensiones sociales que se sienten en otras partes del país no son evidentes de inmediato en este rincón rural de Estados Unidos.

«Entiendo que los partidarios de Trump son en realidad buenas personas y me llevo bien con ellos. Si nuestras vacas salieran en medio de la noche, serían las primeras aquí para ayudarnos a ponerlas», dice Rosenow.

Aún así, la elección de Trump en 2016 trajo algo de nerviosismo al área.

Muchos trabajadores migrantes regresaron a sus hogares poco después, dejando a algunos agricultores de Wisconsin enfrentando nuevamente la escasez de mano de obra.

John Rosenow on his farm
Rosenow ve la profunda división política en su propia comunidad

«Necesitan trabajadores. Si Trump se los lleva … creará problemas», dice Roberto Tecpile.

La administración Trump ha tomado medidas enérgicas contra la inmigración ilegal porque cree que elimina los empleos estadounidenses y reduce los salarios. Como presidente, cumplió sus promesas de campaña al deportar a miles, una medida popular entre muchos de sus partidarios.

Pero todavía hay millones de inmigrantes indocumentados, muchos de ellos trabajando en industrias como la agricultura que dependen de ellos.

Roberto Tecpile llegó por primera vez a los Estados Unidos cuando estaba soltero, arriesgando su vida al caminar por el desierto durante dos días y dos noches. Siguió regresando, ahora como un hombre casado. La última vez que partió de México, dejó una niña pequeña y otros dos niños.

«Solo podemos vivir así. Cuando tienes familia, tienes más responsabilidades. Allí no hay dinero», dice sobre su casa en el estado mexicano de Veracruz.

Fuente: BBC NEWS

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